• NHL-pelaajia ei nähdä olympialaisissa – ”Täysin ymmärrettävää”

    Share

    NHL ilmoitti Suomen aikaa myöhään maanantai-iltana, ettei NHL-pelaajia nähdä 2018 talviolympialaisissa.

    Continue Reading…

  • Detroit Red Wings – Suurten muutosten paikka

    Share

    Detroit Red Wings eteni pudotuspeleihin peräti 25 vuotta putkeen. Tällä kaudella komea putki katkeaa tylyllä tavalla.

    Continue Reading…

  • Maalinteon tuskaa – Man Unitedin kausi uhkaa päättyä farssiin

    Share

    Manchester United on tällä hetkellä Valioliigassa viidentenä, Eurooppa-liigaan oikeuttavalla sijalla. Tämä ei yksinkertaisesti riitä.

    Continue Reading…

  • Warriors vastaan Rockets – titaanien taisto

    Share

    NBA:ssa on ensi yönä luvassa todellinen herkkupala, kun läntisen konferenssin ykkösjoukkue Golden State Warriors ja kolmonen Houston Rockets kohtaavat. Continue Reading…

  • Minnesota Wild voi vielä kääntää kurssiaan

    Share

    Bruce Boudreaun joukkue on jälleen ongelmissa NHL:ssä keväällä. Syksyllä meno oli aivan toisenlainen. Kokeneen valmentajan alaisuudessa joukkue oli todella kovassa vedossa ja nappasi voittoja ottelusta toiseen. Kevään tullen meno kuitenkin loppui kuin seinään. Kaava kuulostaa tutulta Boudreaun joukkueille. Tällä kertaa kyseessä on Minnesota Wild.

    Minnesota Wild on pitkään ollut NHL:ssä keskitason joukkue. Se ei ole 17 vuoden olemassaolonsa aikana vakava mestariehdokas kertaakaan. Wild hankki täksi kaudeksi Bruce Boudreaun kokeneemman valmentaja toivossa Mike Yeon vaihtelevasti sujuneen valtakauden jälkeen.

    Wildin kauden alku oli loistava. Parhaimmillaan joukkue kulki 12 ottelun voittoputkessa ja mikä tärkeintä – se pelasi upeaa lätkää. Hetken Minnesota Wild oli jopa koko liigan paras joukkue.

    Sitten tapahtui jotain. Maalihanat tukkeutuivat. Puollustus mureni maalivahti Devan Dubnykin mukana. Plussat muuttuivat miinuksiksi. Maaliskuussa Wild on voittanu 16 ottelusta vain kolme. Tilanne henkilöityy hyvin joukkueen kapteeniin, Mikko koivuun. Suomalaiskapteeni on tehnyt näissä 16 ottelussa vain yhden maalin. Mikäli Minnesotan ylpeys aikoo kamppaila keväällä voitosta on kokeneen 34-vuotiaan sentterin pakko nostaa tasoaan.

    Wild on kuitenkin jo varmistanut paikkansa pudotuspeleissä, täydellinen katastrofi on siis vältetty. Joukkue on edelleen vain 7 pisteen päässä koko läntisen konferessin piikki paikalta, joten tappioputki ei ole vielä pilannut joukkueen kautta. Kurssin on kuitenkin muututtava ja nopeasti, sillä pudotuspelien alettua kauden aikana kerätyillä pisteillä ei ole enää merkitystä. Kevät on vasta alussa. Toivottavasti se ei vain lopu Wildilla ennen aikojaan.

  • Titaanien taisto

    Share

    Koko urheilumaailma seuraa tätä kaksikkoa ja heidän vihanpitoaan joten kiinnostus on itsestäänselvyys. Entä onko ottelulla mitään painoarvoa mihinkään suuntaan? Vastaus on kyllä.

    Continue Reading…

  • Resepti suomalaisen urheilun menestykseen

    Share

    Suomalaisten menestys kilpaurheilussa on hiipunut viime vuosikymmeninä, niin yksilö- kuin joukkuelajeissa. Vaikka kuluvana kalenterivuonna voitimme pari MM-kultaa ja olympiamitalia, ei se silti riitä voittoa janoaville suomalaisille.

    Suomalaisille onnistunut urheiluvuosi sisältää menestystä useammalla rintamalla. Jääkiekossa MM-kulta, yksilölajeissa olympiakulta ja jalkapallomaajoukkue arvokisoihin. Mitä enemmän mitaleja Suomi saavuttaa, sitä tyytyväisempiä kansan syvät rivit ovat. Mutta voiko onnistunutta urheiluvuotta mitata pelkästään näillä mittareilla?

    Ei.

    Onnistunut urheiluvuosi sisältää paljon muutakin kuin eturivin urheilijoiden menestystä. Se pitää sisällään esimerkiksi junioreiden kehitystä, tulevaisuuden huippu-urheilijoiden nousua aikuisten kilpailuihin. Juuri nämä urheilijat ovat suomalaisen urheilun tulevaisuus.

    Ja nämä samaiset urheilijat voivat tulevaisuudessa voittaa enemmän mitaleja kuin viime vuosina on totuttu voittamaan. Nuorissa urheilijoissa on tulevaisuus.

    Nuoriin lupauksiin pitää keskittyä ja panostaa enemmän; heille tulisi antaa kaikki tieto ja mahdollisuudet kehittyä tulevaisuuden huippu-urheilijoiksi. Toki riippuu urheilijasta itsestään, haluaako hän maailman huipulle. Mutta jos hän haluaa, tulisi hänelle antaa kaikki mahdollinen tuki.

    Pitkäjänteinen työ nuorten urheilijoiden parissa on ainut tie, joka tuottaa tulosta.

    Ja tällä tavoin tulevaisuudessa toivottavasti näemme enemmän suomalaista urheilumenestystä.

  • Tiger Woods – Takaisin huipulle?

    Share

     

    Tiger Woods teki paluun kilpagolfin pariin joulukuun alussa pelatussa kilpailussa. Kyseessä oli Woodsin isännöimä Hero World Challenge. 18 miehen kutsukilpailussa Woodsin sijoitus oli lopulta 15:s. Woods väläytteli kilpailun toisella kierroksella parhaita taitojaan pelaten kierroksen tulokseen 65, seitsemän lyöntiä alle kentän ihannetuloksen.

    Woods oli poissa kilpagolfin parista yhteensä yli vuoden. Woodsin tauon aikana muut pelaajat, valmentajat ja koko golfia seuraava maailma pohtivat sitä, pystyykö Woods enää missään vaiheessa nousemaan takaisin entiselle tasolleen. Kyseessä on kuitenkin 14-kertainen major-voittaja, joka aikanaan suorastaan dominoi kilpagolfia.

    Toiset ovat sitä mieltä, että Woods ei tulee enää yltämään takavuosien kaltaiseen dominointiin. Toiset taas luonnollisesti ovat vastakkaisen näkökulman puolella ja uskovat, että Woods nousee takaisin lajin huipulle ja pystyy voittamaan vielä jopa golfin arvostetuimpia turnauksia, major-turnauksia.

    Mielenkiinnosta Woodsia kohtaan kertoo paljon se, että Hero World Challengea seurasi kilpailun aikana ennätyksellinen määrä tv-katsojia. Avauskierrosta seurasi tv:n välityksellä lähes 800 000 katsojaa. Noin kaksi kertaa enemmän kuin vuosi sitten samassa tapahtumassa, jossa Woods ei ollut mukana.

    Woods esitti kelpo peliä ensimmäisessä kisassaan tauon jälkeen. Ei ole kuitenkaan tietoa, milloin Woods pelaa seuraavan kerran. Woodsin agentti Mark Steinberg on kuitenkin antanut vinkkejä siihen suuntaan, että Woods saattaisi mahdollisesti pelata alkuvuodesta muutamissa Yhdysvaltojen ulkopuolella järjestettävissä kilpailuissa.

    Ennakkoon suurin epäilyksen aihe Woodsin kohdalla oli hänen fyysinen kestävyytensä. Woods oli viime vuonna kahdessa selkäleikkauksessa, mutta se ei vaikuttanut hänen kestävyyteensä pelata kokonainen turnaus.

    Jää nähtäväksi, miten Woods selviää selkäongelmistaan vai onko hän jo selättänyt ne kokonaan. Sen näemme vasta ensi vuoden puolella, kun Woods pelaa seuraavat kilpailunsa. Toivottavasti Woodsin kisaohjelma ensi vuodelle julkaistaan. Siitä saisimme tietää, kuinka monta kilpailua hän aikoo pelata ja aikooko hän keskittyä major-turnauksiin.

    Woodsin mielessä siintää varmasti rikkoa kaikkien aikojen major-voittojen määrä. Ennätystä pitää hallussaan lajilegenda Jack Nicklaus 18 major-voitollaan. Jos Woods pysyy ehjänä, uskon, että hänellä on mahdollisuus voittaa vielä moniakin kilpailuita. Myös major-turnauksia. Mutta Nicklauksen ennätyksen rikkominen tuntuu hieman utopistiselta.

    Woods on osoittanut henkiset ja fyysiset kykynsä palata takaisin kilpagolfin huipulle. Vuodesta 2017 tulee mielenkiintoinen vuosi golfin parissa, koska gofmaailman kirkkain tähti on nyt tehnyt paluun takaisin kisaviheriöille.

    Teksti: Aki Huuhtola

     

  • Suomi-kiekon tulevaisuus vaikuttaa valoisalta

    Share
    Puljujärven tuttua hymyä ei nähdä enää nuorten MM-kisoissa.

    Suomen alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkueen leiriryhmä julkistettiin viime viikolla. Kyseessä on leiriryhmä, joten muutoksia saattaa vielä tulla, mutta ryhmästä saa kuitenkin jo kuvan Montrealissa ja Torontossa tässä kuussa pelattavan turnauksen joukkueen rungosta.

    Kaikki varmasti muistavat viime vuoden vaihteen kiekkojuhlan. Suomen nuoret leijonat voittivat MM-kultaa kotikisoissaan Pu-La-Aho-ketjun johdolla. Nyt kisoista on kulunut vuosi, eikä Sebastian Ahoa, Patrik Lainetta tai Jesse Puljujärveä näy turnaukseen menevän joukkueen listalla. Kahden jälkimmäisen kohdalla kyse ei ole siitä, että he olisivat ylittäneet sallitun iän; he pelaavat NHL-joukkueissaan jo isoissa rooleissa, eivätkä he täten voi osallistua nuorten MM-kisoihin. Aholla ikä on valitettavasti tullut vastaan.

    Suomesta on hypännyt kolme keltanokkaa maailman kovimpaan kiekkoliigaan toiselle puolelle maapalloa, ja he pelaavat isoissa rooleissa hyvää kautta. Se on jo kova juttu. Mutta se, että Suomi pystyy vielä nämä herrat menetettyäänkin kokoamaan kovan joukkueen, kertoo Suomen nykyisen pelaajatuotannnon korkeasta tasosta.

    2000-luvun alun juniorivalmennuksessa tehdyt muutokset alkavat vihdoin tuottaa hedelmää. Aiemmin nuoret pelaajat yritettiin työntää samaan muottiin. Piti pelata vain joukkueelle, yksilöille ei jäänyt tilaa. Tämä vaikeutti suuresti maalinkijöiden, kuten Patrik Laineen kaltaisten tähtien syntymistä. Ensi kesän NHL:n varaustilaisuussa odotetaan jälleen varattavan monta suomalaista lupausta. “Vanhat” tähdet lähtivät, mutta uusia tulee heti uutena aaltona tilalle. Puolustaja Urho Vaakanainen on yksi monista pelaajista, joita kannattaa pitää silmällä tulevassa turnauksessa. Pitää myös muistaa, että vaikka viime vuoden suurimmat tähdet lähtivätkin, on joukkueessa silti mukana 13 viime vuoden mestaruusjoukkueen pelajaa. Runko pysyy siis varsin samanlaisena, ja Suomella tulee olemaan tänäkin vuonna loistavat mahdollisuudet ottaa se kirkkain mitali.

    Kolmessa vuodessa Suomi on voittanut nuorten kisoissa nyt kaksi kultaa, ja turnauksen medianäkyvyys ja suosio on kasvanut Suomessa selvästi. Tätä kautta myös paineet kasvavat. Pystyykö Jukka Rautakorpi pitämään pelaajien ajatukset oleellisessa? Tämä ja moni muu asia selviävät, kun kiekko putoaa Montrealissa jäähän joulukuun 26. päivä.

    Teksti: Erik-Kristian Mäki-Fränti

  • Mercedeksen ylivoimalle saatava loppu

    Share

    Hopea formula ajaa pääsuoralla rinkiä renkaat savuten. F1-kausi on juuri saatu päätökseen Abu Dhabin radalla. Kausi on jälleen kerran päättynyt Mercedes-kuskin voittoon.
    Keke Rosbergin
    poika Nico voitti uransa ensimmäisen ja luultavasti viimeisen Formula ykkösten maailmanmestaruuden. Continue Reading…