Kun Mestarien Liigan puolivälieräparit arvottiin maaliskuun 21. päivänä, vallitsi Sveitsin Nyonissa erikoinen ilmapiiri. Jäljellä olevista 8 joukkueesta 7 toivoi kuumeisesti vastaansa Manchester Unitedia. Tällaista tilannetta ei ole vuosiin ollut, jos milloinkaan. Tällä kertaa arpaonni “suosi” hallitsevaa mestaria, Bayern Münchenia.

Kummatkin joukkueet pelasivat viime lauantaina kotimaansa sarjaottelun. Bundesliigan mestaruuden ennätysajassa varmistanut München kohtasi kotonaan Hoffenheimin. Melkein täydellisellä kakkosmiehistöllä pelannut “Die Roten” jäi Allianz Arenalla 3-3 tasapeliin sarjataulukossa sijalla 9 olevan vieraansa kanssa. Alavireinen Manchester United puolestaan voitti kotonaan Aston Villan vaikean alun jälkeen lukemin 4-1. Voitosta huolimatta ManU pysyi Valioliigassa sijalla 7 ja Aston Villa sijalla 12.

Bayern on jyrännyt voitosta voittoon, niin kotimaan-, kuin eurokentilläkin kuluvalla kaudella. Bundesliigassa Pep Guardiolan miehistö on voittanut 25 kertaa ja pelannut tasan 3. Häviöitä on pyöreä nolla. Maalierokin on pöyristyttävä 82-16. Mestareiden Liigassa ainoa tappio tuli merkityksettömässä ottelussa Manchester Cityä vastaan. Neljännesvälierissä joukkue tiputti toisen englantilaisen, Arsenalin, jatkosta yhteismaalein 3-1. Joten kokemusta Valioliigajoukkueista Saksan mestareilla tällä kaudella on enemmän kuin riittämiin. Bayernilla on tälläkin kaudella hyvät saumat triplaan, kun se kohtaa parin viikon päästä Saksan Cupissa välierävaiheessa Alex Ringin edustaman FC Kaiserslauternin.

Manchester Unitedin kausi puolestaan on ollut tähän mennessä täysi pannukakku. Voittoja joukkueella on 16 kappaletta, tasapelejä 6 ja tappioita peräti 10. Se on enemmän kuin ikinä ennen, ja pelejä Unitedilla on vielä jäljellä kuusi. Sir Alex Fegusonin aikakauden loputtua vaikeita aikoja osattiin toki odottaa, mutta suossa tarponut joukkue on yllättänyt huonoudellaan koko jalkapalloilevan maailman. “The Red Devils” putosi mestaruustaistosta jo hyvin ennen joulun tärkeitä pelejä ja vuodenvaihteen jälkeen se jäi junasta taistelussa ensi kauden Mestarien Liiga-paikoista. Joukkue selvitti helpohkon alkulohkon europeleissä kuitenkin kunnialla läpi voittaen sen. Neljännesvälierässä United kaatoi vaivoin Kreikan mestarin Olympiakosin yhteismaalein 3-2 oltuaan ensimmäisen ottelun jälkeen tappiolla 2-0. Robin Van Persien hattutempun siivittämänä ManU kuitenkin nousi kuilun partaalta 8 parhaan joukkoon.

Tätä otteluparia on pidetty ennakkoon kaikista selvimpänä tapauksena, ja on odotettu että saksalainen mahtiseura murskaa David Moyesin alaisuudessa epäonnistuneen Englannin kenttien hallitsevan mestarin. ManUlla on kuitenkin paljon pelissä, ja paikka europeleihin aukeaa vain, jos he pystyvät tänä vuonna kilpailun voittamaan. Toive on ehkä epärealistinen, mutta eivät huippujalkapalloilijat voi mitään muuta tavoitella.

Bayern München

Maalivahtipeli:

Manuel Neuer on ehkä Euroopan paras kassari tällä hetkellä. 16 nollapeliä 26 pelaamassaan ottelussa kertoo kaiken olennaisen. Vaikka torjuntoja onkin kertynyt “vain” 58, ei se poista sitä faktaa, että Neuer on viimeinen lukko hienosti rakennetusta joukkueesta, joka on Bayern München. Mies on 28 vuotta vanha, eli on optimaalisimmassa maalivahti-iässä. Ja voittanut urallaan jo enemmän kuin uskalsi aikanaan uskoa.

Puolustus:

Jos on maalivahtipeli huipussaan, niin on myös puolustus. Philipp Lahmin johdolla se on suorastaan dominoinut pelikenttiä. Toppareina on pääasiassa toiminut kaksikko Dante-Boateng, jotka kummatkin ovat taitavia jalalla ja vahvoja pääpelaamisessa. Kapteeni Lahmin puolustaessa oikealla, vasempana laitapakkina on ollut Itävallan ihmelapsi David Alaba, joka on myös välillä paukuttanut hyökkäyspäässä komeita osumia. . Puolustus on onnistunut myös 21-vuotiaalta nuorukaiselta mallikkaasti tällä kaudella. Lahm on myös pelannut keskikentän pohjalla kourallisen otteluita ja tällöin laitapakkina on pelannut brassi Rafinha. Guardiola on saanut puolustuksen erinomaiseen tasapainoon ja keskikentän avulla tulee ManUlla olemaan suuria vaikeuksia sen puhkomiseen.

Keskikenttä:

Bayernin keskikenttä on täydellinen sekoitus hyökkäysvoimaa ja alaspäin pelaamista. Guordiola tykkää peluuttaa joukkuettaan 4-2-3-1 – muodostelmassa, jossa alempina keskikenttinä röyhii yleensä Barcelonasta viime kesänä hankittu Thiago, jonka kintereillä myös ManU oli vahvasti, sekä Bastien Schweinsteiger tai Javi Martinez. Kaikki maailmanluokan pelimiehiä. Kärjen alla on viime aikoina pelannut loistavasti Mario Götze. Suurella kohulla viime kauden päätteeksi Dortmundista saapunut nuori keskikenttä on vaikean alun jälkeen vakiinnuttanut paikkansa Münchenin aloittavasa kokoonpanosta ja syrjäyttänyt Thomas Müllerin penkille vaihtomiehen rooliin. Tähän yhtälöön kun lisätään alati vaarallinen Arjen Robben ja manageri Guardiolan alaisuudessa uudelle tasolle nousseen Franck Ribéryn niin on kasassa paketti, josta Manchesterin paholaiset saavat vain uneksia. Vaihtopenkille jää tässä skenaariossa vielä tukku kovia pelimanneja, Toni Kroosin, Julian Greenin ja Xherdan Shaqirin muodossa. Saksalaiset ovat valovuoden edellä englantilaisia kilpakumppaneitaan tällä saralla ja pelit tulevat pääasiassa pyörimään näiden kavereiden toimesta.

Hyökkäys:

Jos voidaan puhua heikkouksista tässä joukkueessa, löytyy ne kärjestä. Mario Mandzukicia ei ole pidetty tasoltaan sopivana hyökkääjänä tässä joukkueessa, vaikka onkin maaleja iskenyt kiitettävään tahtiin. 17 häkkiä Bundesliigassa, mutta vain 2 Mestarien Liigassa. Viulua kroaatille on soittanut kokenut Claudio Pizarro 5 maalillaan. Eurokentillä sarake näyttää vielä nollaa, mutta kun muu joukkue suorittaa niin vahvasti, niin hätä ei ole suuri. Maaliero on kaikki tämän kauden Mestareiden Liiga-ottelut huomioon ottaen 20-6. Silti, lukemat voisivat olla vielä mairittelevampia Münchenin ylpeydelle, jos hyökkäys onnistuisi suuremmalla prosentilla.

Manchester United

Maalivahtipeli:

Ainoa asia missä United pystyy vastaamaan tällä hetkellä Bayernille, on maalivahtipeli. Espanjalainen David De Gea on osoittanut kuuluvansa maalivahti-eliittiin tällä kaudella, esittäen jopa akrobaattisia refleksitorjuntoja. De Gean huippuotteita tarvitaan kun nämä jättiläiset kohtaavat. Tällä hetkellä näyttää, että vain espanjalainen voi pelastaa englantilaisseuran nöyryytykseltä ja ehkä antaa pienen mahdollisuuden taistella voitosta. Paljon siis lepää 21-vuotiaan maalivahdin harteilla.

Puolustus:

ManUn suurin kompastuskivi. Seuralla ei ole ollut avaavaa topparikaksikkoa koko kautena ja se on näkynyt. Kapteeni Nemanja Vidic siirtyy kauden päätteeksi Italiaan Interin riveihin ja tämä on näkynyt miehen pelissä. Myös varakapteeni Evraa on viety pois joukkueesta, joka ei ole tehnyt hyvää moraalin kannalta. Hän ei tule avaamaan ensimmäisessä osaottelussa ManUn takalinjoilla, koska kärsii pelikieltoa varoitustilin täyttymisestä. Evans on ollut loukkaantuneena ja Jones ja Smalling eivät ole vielä valmiita astumaan näin suuriin saappaisiin. Rio Ferdinand puolestaan alkaa olemaan jo uransa ehtoopuolella ja ura todennäköisesti loppuu tähän kauteen. Laitapakki Rafael ei ole päässyt viime kauden tasolleen ja on ollut pienoinen pettymys. Koko puolustuslinjan pitää pystyä parhaimpaansa ja tämän lisäksi täytyy tapahtua pienimuotoinen ihme, jos United haluaa pysäyttää jokapuolelta vyöryvän München hyökkäyksen.

Keskikenttä:

Melkein yhtä sekaisin kun puolustus. Ei ole ollut jatkuvuutta ja pelaajat ja pelipaikat vaihdelleet aivan liian usein. Kesän floppihankinnaksi tituleerattu Maroune Fellaini nostanut hieman tasoaan viime aikoina, mutta esimerkiksi viime kaudella Unitedin paras keskikenttä Michael Carrick on selvästi pudottanut omaansa. Juan Mata ei ole pelikelpoinen europeleissä hänen edustettuaan Chelseaa tässä kilpailussa alkukaudesta, joten tämäkin tulee varmasti näkymään. Yhteispeli Rooneyn kanssa on alkanut pikkuhiljaa tuottamaan tulosta. Laidalla Valencia ja Young ovat pettäneet ja sen paikan paras pelaaja on ollut normaalisti keskellä viihtyvä nuori Adnan Januzaj. David Moyesin taktiikkaa ja muodostelmaa on miltei mahdotonta ennustaa, niin paljon se on heitellyt koko kauden. Mutta luultavasti skottimanageri pistää jalkeille mahdollisimman puolustavan keskikentän Bayernia vastaan ja peluuttaa kärjessä vain yhtä hyökkääjää.

Hyökkäys:

Normaalisti hyökkäyspeli olisi myös ManUn puolella tässä vertailussa, mutta koska keskikenttä ei ole antanut tarvittavaa tukea, jää se Bayernin vastaavaa heikommaksi. Rooney on maailmanluokan hyökkääjä, jolla on myös edellytykset pelata keskikentällä. Hän osui Old Traffordilla ensimmäistä kertaa sitten viime lokakuun lauantaina Aston Villaa vastaan, ja tämä teki varmasti hyvää hänen itseluottamukselleen. Robin Van Persien ollessa lasaretin puolella ehkä koko huhtikuun, vastuu maalinteosta on yksin “Väinon” harteilla. Keskikentältä ei ole tullut tukea koko kaudella, eikä sitä ole odotettavissa tässäkään ottelusarjassa. Meksikon pieni ja pippurinen Javier Hernandez on oiva kakkosmies, mutta vähäinen peliaika on varmasti rokottanut Chichariton pelihaluja. Danny Welbeck on pelannut pääasiassa laidalla tällä kaudella ja jos peliaikaa Bayernia vastaan heruu, tulee hän siellä myös nyt pelaamaan. Jos United haluaa taistella voitosta, on hyökkäyksen (Rooneyn) onnistuttava melkeinpä 100 prosenttisesti tilanteistaan. Varaa tuhlailuun ei vain yksinkertaisesti ole.

Seuraa heitä:

Franck Ribery/Arjen Robben vs Unitedin laitapakit. Pystyykö Rafael ja kumppanit pysäyttämään nämä juonikkaat kaverit. Nappisuorituksella pystyy ja ilman heitä ei Mandzukic pääse pahantekoon.

Wayne Rooney vs Manuel Neuer. Kumpi vie pidemmän korren tässä supertähtien kohtaamisessa? Rooney taitaa maalinteon ja hänen harteillaan on Unitedin menestymismahdollisuudet.

Allekirjottaneen arvio tästä otteluparista: Bayern jatkoon yhteismaalein 5-1. ManU pitää kotonaan mahdollisuudet jatkoon menemisen suhteen, mutta 71,000 fanin edessä Allianz Arenalla ei puolustus kestä. Bayern jyrää lopulta mestaruuteen asti.

 Edit. Lahmin pelaaminen keskikentällä ja Evran pelikielto.

 

Kristian Kalmari

Please follow and like us:
RSS
Follow by Email
Twitter
Visit Us
Follow Me
Instagram