Jääkiekon SM-liigan pudotuspelit starttaavat tänään, kun ensimmäisen kierroksen ottelupareina aloittavat Sport-Kärpät ja Ilves-KooKoo. Kuka on suurin mestaruussuosikki kaikkien aikojen haastavimmissa pudotuspeleissä?

Jääkiekon SM-liigan runkosarjan loppusijoituksia saatiin odottaa aina viimeiselle kierrokselle saakka. Suurin kysymysmerkki oli, mitkä seurat aloittaisivat pudotuspeliurakkansa suoraan puolivälieristä ja ketkä joutuisivat hakemaan vauhtia ensimmäisen kierroksen “säälipeleistä”? Valtteri Lähtinen ennakoi tänään alkavat pudotuspelit pari parilta ja paljastaa omat näkemyksensä kevään etenemisestä.

Ensimmäinen kierros

Kärpät – Sport: Sport jatkoon

Kärpät sijoittuivat dramaattisen viimeisen kierroksen jälkeen runkosarjan seitsemänsiksi. Oululaiset keräsivät täsmälleen saman pistekeskiarvon Pelicansin ja Kalpan kanssa, mutta lopulta maaliero sysäsi 2010-luvun dynastiajoukkueen säälipeleihin. Vastaansa joukkue saa Vaasan Sportin, joiden sijoitus oli selvillä jo kauan ennen päätöskierrosta. Kotkapaidat pääsevät aloittamaan playoffinsa täysin paineettomasta tilasta, jonka myötä näen heidät ennakkosuosikkina menemään parista jatkoon. Risto Dufvan kiekko ei ole kaunista, mutta se on todennäköisesti myrkkyä kaikkensa antaneelle kärppälaumalle.

Ilves – KooKoo: Ilves jatkoon

Tampereen Ilves oli ensimmäinen joukkue, joka sai pelattua runkosarjansa loppuun. Tupsukorvien urakka päättyi jo viime lauantaina 2-5 kotitappioon paikallisseura Tapparalle. KooKoolla puolestaan oli mahdollisuudet vielä jopa kuuden parhaan joukkoon, mutta edessä olevat joukkueet saivat napattua tarvittavat pisteet kasaan ja jättämään kouvolalaiset taakseen. Jatkaja riippuu paljolti siitä, miten joukkueiden runkosarjojen parhaat pistemiehet, Ilveksen Eemeli Suomi ja KooKoon Ahti Oksanen,johtavat joukkonsa kaukaloon. Laajemman materiaalin vuoksi annan Ilvekselle tiukan taistelun jälkeen paikan puolivälieriin.

Puolivälierät

HIFK – Ilves: Ilves jatkoon voitoin 3-1

Helsinkiläisjoukkue HIFK on pudotuspelien suurin mysteeri. “Stadilaiset” sijoittuivat runkosarjassa Liigan kakkospaikalle, vaikka he pelasivat viimeisen kuukauden aikana ainoastaan kolme ottelua. En usko, että punapaidoista on haastamaan hyvällä vireellä sarjaan tulevaa Ilvestä, joten annan pelkästään tästä syystä välieräpaikan tamperelaisille voitoin 3-1.

Lukko – Sport: Lukko jatkoon voiton 3-1

Tässä otteluparissa kohtaavat pudotuspelien valovoimaisimmat ja harmaimmat joukkueet. Raumalaiset dominoivat runkosarjassa mielin määrin, eivätkä viimeiseltä paikalta pudotuspeleihin nousseet vaasalaiset ole valmiita haastamaan kärkijoukkuetta. Sportin sitkeän pelitavan vuoksi annan heille kuitenkin yhden voiton sarjasta.

Tappara – KalPa: Tappara jatkoon voitoin 3-2

Tämä ottelupari on omasta mielestäni jopa selkeämpi, miltä se ensi silmäyksellä vaikuttaa. Tampereen sinioranssit vetivät kuopiolaisilta maton jalkojen alta kaikissa neljässä keskinäisessä kohtaamisessa runkosarjassa, ja sama tullee jatkumaan pudotuspeleissä. Koska kevät on kiekkovuoden arvaamattominta aikaa, päädyin kuitenkin antamaan KalPalle kaksi voittoa. Myös kotiedulla tullee olemaan tässä sarjassa suuri merkitys.

TPS – Pelicans: TPS jatkoon voitoin 3-2

Oma näkemykseni on, että tämä sarja tulee olemaan puolivälierien tiukin. Pelicans sijoittui runkosarjassa kuudenneksi, vaikka joukkue menetti keskikaudella Liigan arvokkaimman pelaajan Ryan Laschin. Joukkueen kapteeni Hannes Björninen kuitenkin otti turkoosipaidat vaikeinakin hetkinä reppuselkäänsä ja johdatti joukkonsa kapteenin elkein suoralle pudotuspelipaikalle. TPS:n muukalaislegioona puolestaan laitetaan kovaan testiin. Pistepörssin kolmanneksi sijoittunut yhdysvaltalainen Josh Kestner kuitenkin vie turkulaiset Liigan välieriin viidennen ja ratkaisevan ottelun jälkeen. Kotietu tulee jälleen näyttelemään suurta roolia näiden kahden kohtaamisissa.

Välierät

Lukko – Tappara: Lukko jatkoon voitoin 3-2

Tappara on runkosarjaa dominoineen Lukon suurin mörkö 2010-luvulta. Tuolloin joukkueet kohtasivat pudotuspeleissä peräti viisi kertaa, joista tamperelaiset veivät nimiinsä jokaisen sarjan. Tällä kaudella kuitenkin raumalaiset ovat olleet dominoivia, vaikka runkosarjan voitot menivätkin kirvesrintojen kanssa tasan. Uskon, että Lukko tulee voittamaan mörkönsä ja etenemään Liigan finaaleihin ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1988 ja Jari Torkin huippuvuosien. Hauskana faktana, että niissä finaaleissa joukkue pelasi Tapparaa vastaan ja jäi hopealle.

TPS – Ilves: TPS jatkoon voitoin 3-2

Turkulaiset voittivat runkosarjassa kolme neljästä keskinäisestä kohtaamista. TPS myös pelasi erityisesti runkosarjan lopussa todella näyttävää kiekkoa, jonka näen kantavan vielä pitkälle pudotuspeleihin asti. Muukalaislegioona tullee olemaan tässä sarjassa vahvoilla ja etenemään ensimmäisiin finaaleihinsa kymmeneen vuoteen. TPS-käskijä Raimo Helmisen tunnelmat olisivat varmasti huipussaan, jos joukkue kaataisi miehen entisen seuran.

Pronssiottelu: Tappara voittaa

Vaikka paikallisseura Ilves kaatoi Tapparan neljässä viidestä paikalliskamppailusta, uskon silti kokemuksen johdattavan kirvesrinnat jälleen kerran mitalikantaan. Tupsukorvien edellinen SM-mitali on vuodelta 2001, jolloin edellä mainittu Helminen johti joukkueen juuri pronssille. Kärsimys tullee jatkumaan kuitenkin vielä vähintään vuoden, kun taas Tappara kasvattaisi mitaliputkensa jo kahdeksaan kauteen.

Finaalit: Lukko voittaa mestaruuden voitoin 3-2

Nyt se viimein tapahtuu: Rauman Lukko kääntää uuden sivun seurahistoriassaan voittamalla toisen Suomen mestaruutensa viidennessä ottelussa kotihallissaan 8-tien vastustaja TPS:ää vastaan. Jo vuodesta 1963 saakka yksinäisenä Äijänsuon jäähallin katossa ollut mestaruusviiri saa viimein seuraa. Raumam Boja sekoavat ja mestaruusjuhlat tulevat olemaan massiiviset. Muukalaislegioonan tie nousee pystyyn, mutta he voivat olla tyytyväisiä hopeamitaleihinsa. Tämä on Lukon vuosi!

Artikkeli: Valtteri Lähtinen