Korisliigassa pelaavan KTP:n kapteeni Michael, ”Homppa”, Pounds on toisen polven koripalloilija. Hänen isänsä, sentterinä pelannut Larry Pounds on kaikkien aikojen kolmanneksi kovin pisteentekijä suomen  koripallon liigahistoriassa. Hompasta ei tule koskaan samalaista pistelinkoa, koska pelaa takamiehenä eri roolissa kuin isänsä. KTP:n kapteeni kantaa kuitenkin isoa roolia joukkueessaan pelillisesti, mutta varsinkin kopissa.

Hyvänä heittäjänä ja syöttöjänä tunnettu Homppa elää hyvin rutinoitunutta elämää pelipäivinä. Hän käy tunnin mittaisissa aamutreeneissä, jonka jälkeen hän lepää ennen lounasta. Syötyään hän nukkuu kahdesta kolmeen tuntiin ja heti herättyään lähtee kohti hallia. Kun peli on pelattu on Mikella vapaa-aikaa, jonka hän käyttää seuraten urheilua varsinkin jalkapalloa. Vieraspelireissuilla hän nukkuu koko bussimatkan.

”Pelasin koko peruskouluikäni jalkapalloa nyt innostukseni on siirtynyt sen tiiviiseen seuraamiseen.”

Miken haaveilee pantteripatsaasta
Mike haaveilee pantteripatsaasta

Michaelille nuorena kuitenkin koripallo oli luontainen ratkaisu.

”Olin isän mukana pelireissuilla sekä treeneissä niin monta vuotta että koripalloon oli helppo innostua sitä kautta.”

26-vuotias peluri ei ollut nuorena lahjakas tai edes oman joukkueensa paras pelaaja. Ensimmäisen A-juniori vuoden hän pelasi KTP:n kakkosjoukkuueessa ja se herätti Miken treenaamaan.

”Halusin nähdä mihin asti siipeni kantavat, joten aloitin ensimmäisen A-juniorivuoden jälkeen treenaamaan tosissani ja se alkoi kantaa hedelmää.”

Homppa nousi vuonna 2006 Kotkan korisylpeyden  edustukseen ollessaan vain 18-vuotias. Seuraavankin vuoden hän viihtyi kotiseudullaan sen jälkeen oli muutoksen aika.

”Aika kotkassa oli opettavaista, mutta halusin kokeilla mahdollisuuksiani muualla, joten tein sopimuksen Torpan poikien kanssa. Sitä päivää en ole katunut hetkeäkään.”

Asuminen ja pelaaminen Helsingissä oli uudenlainen kokemus hänen uralleen sekä elämään. Topossa hän pelasi kolme vuotta, sinä aika hän voitti yhden SM-hopean sekä kaksi Suomen Cup-hopeaa. Mike sai myös paljon kavereita Topon pelaajista, joiden kanssa hän on edelleen tekemisissä.

”Eero Lehtisen ja Antti, ”Jumppa”, Niskasen kanssa olemme edelleen hyviä kavereita vaikka he pelaavat kilpailija Seagullsin riveissä.”

Kun helsinkiläisseuralla oli taloudellisia ongelmia vuonna 2011  oli muuton aika. Kotka oli luonnillinen ratkaisu, koska Michael koki KTP:llä olevan parhaat mahdollisuudet mestaruuteen. Takaisin muuton jälkeen ensimmäinen kausi päättyi kuitenkin jo puolivälieriin Tampereen pyrintöä vastaan. Mestaruuden tavoittelu jatkui seuraavalla kaudella, mutta Loimaan Bisons oli finaalisarjassa parempi. Viime kaudella takamies pelasi uransa parasta kautta tilastollisesti. Kausi päättyi kesken helmikuussa pahaan eturistisidevammaan.

”Maailma mureni, koska pelasin urani parasta kautta ja koko joukkue uskoi mestaruuteen. Hirvein kokemus urallani oli katsoa omien otteita penkiltä, kun itse ei pystynyt tekemään asialle mitään.

Paluu pelikentille tapahtui 24.10.2014 Katajaa vastaan, sitä päivää Mike odotti paljon.

”Polvi ei edelleenkää ole täydessä kunnossa, mutta hieno pelata taas ja tavoitella pantteripatsasta joukkuueen mukana.”

Nyt Kotkan oma poika on hyvässä kunnossa ja johdattaa kovaa vauhtia KTP:tä  runkosarjan voittoa. Tämä on hänelle jo yhdeksäs kausi Korisliigassa ja vähintään yhtä monta on edessä, jos loukkaantumsia ei tule lisää.

Teksti: Niko Huupponen kuvat: Inkeri Virkki

 

 

 

Please follow and like us:
RSS
Follow by Email
Twitter
Visit Us
Follow Me
Instagram